Mettez un café avec Freddie Spencer

Freddie Spencer, la légende du Grand Prix, a rencontré nos lecteurs sur le stand d’InMoto-Motosprint, à Motodays. Une longue discussion, au cours de laquelle il a parlé de lui-même, de sa relation avec la moto et avec les fans, en passant par un livre récemment publié et un autre sur lequel il travaille. Le portrait d’un champion aussi philosophe que modeste, qui se sent comme un homme normal.
Photo Studio Zac

 

« Je ne me suis jamais demandé si je suis un mythe ou non, et pourquoi. Ça ne m’intéresse pas. Mais si vous me demandez pourquoi les gens se souviennent de moi, j’aime à penser que c’est à cause de l’approche que j’ai toujours eu du monde des motos. Quand j’étais en course, j’ai tout mis dans les courses, je l’ai fait avec passion, de manière transparente. Je crois qu’être fidèle à sa façon d’être quand on fait les choses est une valeur ajoutée que l’on remarque ».
C’est un Freddie Spencer mature et philosophique, ce que nous avons eu l’honneur d’accueillir aujourd’hui à Motodays, au stand InMoto-Motosprint, avec des amis de Netbikers. Un échantillon amical et serviable, souriant et prêt à dialoguer. A tel point que le grand public qui s’est rassemblé autour de notre stand a été étonné.

Nous avions prévu cette rencontre il y a quelque temps, avec des amis d’In Moto. Et nous avons rencontré Federico Porrozzi et moi pour mener la conversation ; avec l’aide de Giangi, qui, grâce à sa connaissance de l’anglais (il vit au Royaume-Uni), a été d’une importance fondamentale dans la traduction des nuances du discours de Fast Freddie.
Donc, un Spencer philosophique aujourd’hui, à qui nous avons demandé de parler de son livre, Feel (comme par hasard, un titre qui fait référence aux émotions), qui est sur le point d’être suivi d’un deuxième volume.
« J’ai toujours été sollicité par un grand nombre de personnes pour me parler de mon expérience dans les Grands Prix. Et peut-être que moi aussi j’ai ressenti le besoin de tirer les fils de ce que j’ai fait jusqu’à présent. Parce que ce que nous sommes est le résultat de ce que nous avons vécu ; des moments positifs comme des moments négatifs. Au contraire, ce sont précisément ces derniers qui sont ceux dans lesquels nous grandissons le plus. Parce que c’est dans les moments négatifs que nous nous améliorons. Et il est important d’avoir l’esprit ouvert pour continuer à apprendre. Je ne parle pas seulement de la technique de conduite. Chaque personne a quelque chose à enseigner. Etre ici en ce moment, par exemple, signifie beaucoup pour moi, parce que cela me permet de partager avec vous ; et en même temps je vois vos idées, qui m’enrichissent ».

Freddie, avez-vous encore une mentalité compétitive ? Nous vous avons suivi l’année dernière à Glemseck, dans la course d’accélération, où il y avait aussi Kevin Schwantz. Tu as été très fort.
« Le fait est que je m’amuse beaucoup dans ce que je fais. Dans ce cas aussi, plus que la compétition, il s’agit de s’enrichir et de vivre l’instant présent ».

Nous arrivons en 1985, l’année de votre double victoire historique. Deux titres mondiaux et 14 grands prix ont été remportés. D’un point de vue psychologique, mais aussi en raison de l’objectivité d’avoir à conduire deux motos différentes, quelles ont été les difficultés auxquelles vous avez dû faire face?
« Le plus gros problème était le manque de temps pour la mise en place des deux motos. Nous n’avions pas pensé que nous ne pouvions pas travailler de la manière habituelle et selon l’horaire habituel. Parce que je descendais d’une machine pendant le test et que je devais grimper sur l’autre immédiatement aprés. Et c’était des motos très différents. La 250 exigeait une conduite plus propre et plus agressive, il fallait essayer de ne pas perdre de vitesse car sinon il était difficile à récupérer. Par rapport au 500, elle avait besoin de différentes trajectoires, d’autres points de détachement et de réouverture de gaz. La 500 avait plus de couple et nécessitait un roulement plus doux. J’ai dû changer mon approche mentale à chaque fois que j’ai alterné entre les deux machines. Cela m’a évidemment créé des difficultés ».
« Puis, comme je l’ai dit, il n’y avait pas le temps. Et j’ai dû faire les deux sessions de test l’une après l’autre, en gardant à l’esprit les informations à transférer aux techniciens. En fin de compte, nous avons eu un débriefing unique, très long, dans lequel nous avons analysé les deux motos. C’était très difficile pour eux aussi, mais j’ai travaillé avec de grands professionnels : Erv Kanemoto, Jeremy Burgess…. ».

Pouvez-vous résumer les différences entre les grands prix de votre époque et ceux d’aujourd’hui ?
« La façon de faire le pilote est à peu près la même. J’ai commencé avec le dirt track, et encore aujourd’hui je vois que les pilotes d’aujourd’hui s’entraînent avec ce genre de moto. Ce qui a changé, ce sont les motos. Pour commencer, il existe maintenant des systèmes d’acquisition de données, qui permettent à l’équipe d’étudier de façon beaucoup plus approfondie les paramètres de fonctionnement du véhicule sur la piste. Une fois, la télémétrie c’était nous les pilotes, et si nous ne pouvions pas bien transférer nos impressions aux techniciens, nous risquions de ne pas pouvoir trouver le bon réglage de la moto. Les debriefings étaient donc beaucoup plus longs, il y avait un tas de choses à parler.
En plus, il n’y avait pas d’électronique, et le contrôle du véhicule était difficile et fatigant. Maintenant, les motos et le pilote forment un ensemble qui permet une conduite plus détendue. Le résultat est une performance plus constante et durable ».

 

Freddie – dit Mastic – quand nous nous sommes rencontrés sur la piste il y a des années, vous m’avez appris l’importance de créer une méthode routinière d’approche à la moto, avant de monter en piste. Et de dégager votre esprit des pensées avant de conduire. Parce qu’il faut surtout être libre de pensées. Que peut-on recommander aux motocyclistes qui font face à la route tous les jours sur deux roues ?
« La routine d’approche à la moto est très importante. Elle vous aide à créer une cohérence dans vos conditions de conduite. Elle vous met dans la meilleure situation pour en tirer le meilleur parti. Par exemple, je monte toujours par la gauche, je prends toujours le bouton gauche en premier. Et je recommande un léger toucher des boutons, avec le regard qui doit aller loin, jamais devant la roue. La création d’une routine aide surtout les pilotes les plus émotionnels à se détendre, facilite la respiration. En route, je suis très calme et je consacre mon énergie à regarder autour de moi. J’ai toujours peur que quelqu’un ne me voit pas et j’essaie de garder l’inattendu sous contrôle ».

Freddie Spencer est là. En ces mots, si simples et pourtant si beaux. Le public a applaudi, tandis que nous indiquions au Champion que – hélas – nous devions clore l’interview. Il avait un autre engagement, mais il continuait à sourire et à parler aux fans. Un peu d’autographes, quelques photos avec le public chaleureux de Motodays, puis il est allé chez Honda pour démarrer la RC213 routiére. Salut champion !

P.S. Comme je l’ai écrit sur Facebook, c’était mon tour d’’aller chercher Freddie Spencer dans la salle de presse pour l’accompagner à notre stand. Le long du chemin, il m’a dit qu’il aurait bien aimé prendre un cappuccino. On s’est arrêtés au bar. Le café avec un « ami » spécial était le bonus de la journée !

 

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